Symbolbild Springen (Foto: Stefan Lafrentz)

Wie Superreiche den Springsport umkrämpeln

von Larissa Lienig
30. Oktober 2018
30. 10
ca. 2 Minuten

Laut einer aktuellen Studie von EWaltop, eine Vereinigung von belgischen Unternehmen in der Pferdebranche, entfiel auf das Pferdegeschäft in Belgien ein Umsatz von 3,3 Milliarden Euro – 2,5 Milliarden Euro in Flandern – und bietet rund 30.000 Menschen Beschöftigung. Alles, was mit Springpferden zu tun hat, ist ein großer Teil davon. Und die Branche wächst stark.

Die Springpferde, die in Belgien gezüchtet und ausgebildet werden, gehören zur Weltspitze und sind ein starkes Exportprodukt. Jedes vierte Springpferd, das im Finale der Olympischen Spiele in Rio antrat, stammte aus einem belgischen Stall.

Was kostet ein Springpferd? „Zwischen 2.000 und 10 Millionen Euro“, antwortete Conter in einem Interview mit De Tijd. Kann sich eine solche Investition auszahlen? „Ja, durch das Preisgeld, das das Pferd gewinnen kann und das Angebot des Pferdes für Zuchtprogramme“, fuhr der Händler fort.

Die Geschäftsinteressen, die in der Springwelt spielen, sind groß und werden immer wichtiger. Manchmal kollidieren sie mit den sportlichen Aspekten und verursachen Spannungen zwischen den Schlüsselfiguren der Branche.

Jan Tops (56), der 1992 in Barcelona olympisches Gold gewann, hat sich zu einem dynamischen Pferdeunternehmer entwickelt. Er ist ein großer Anteilseigner des Antwerpener Vermögensverwalters Merit Capital, der eine starke Beziehung zur Pferdewelt in Belgien unterhält. Seit 2008 organisiert Tops die Global Champions Tour, verteilt auf 15 Turniere. 2015 hatte er die Idee, einen von der Formel 1 inspirierten Mannschaftswettbewerb, die „Global Champions League“, zu verknüpfen. Mit Unterstützung seines amerikanischen Geschäftspartners Frank McCourt – der im vergangenen Jahr Eigentümer des französischen Fußballclubs Olympique Marseille wurde – und Finanziers aus Katar.

Tops macht das Springen zum Sport für Reiche und Berühmte

Tops organisiert die 15 Turniere an renommierten Orten wie Mexiko-Stadt, Miami, Shanghai, Cannes, Rom und Doha. Er hat ein Preisgeld in Höhe von 10,5 Millionen Euro für den Springsport ausgelobt, einen TV-Vertrag mit Eurosport, zieht große Sponsoren an und bittet die Teams, 2 Millionen Euro für ihre Teilnahme. „Was Bernie Ecclestone für die F1 ist, ist Tops für den Springsport“, heißt es. Es gibt viel Interesse von wohlhabenden Parteien für den Sport. Tops will diese Geldquelle nutzen. In den Teams der Global Champions League gibt es neben echten Top-Fahrern auch Fahrer aus glücklichen Familien, die teure Pferde kaufen können, aber nicht sofort zur Weltspitze gehören. Sie zahlen für einen Platz in den Mannschaften oder gründen ein Team, um an Top-Turnieren teilzunehmen.

Wer die Investoren der Teams im Turnierkalender von Jan Tops sind, ist unklar. Bill Gates stehe hinter dem Team Paris Panthers, in dem seine Tochter Jennifer springt, und Amancio Ortega (Gründer von Zara) hinter Madrid in Motion, in dem seine Tochter Marta antritt.

„Tops macht das Springen zu einem Sport für die Reichen und Berühmten“, sagen Kritiker.

Ludo Philippaerts gibt zu, dass der Pferdesport teurer geworden ist: „Man muss in ein Team einsteigen. Tops hält mehr Plätze für wohlhabende Amateure bereit. Es gibt einige, die bereits ein gutes Niveau haben, weil sie gute Pferde kaufen können. Geldgeber kommen mit ihrem eigenen Team, um ihre Söhne oder Töchter teilnehmen zu lassen, auch wenn sie keine Spitzensportler sind. Aber sie investieren Geld in den Springsport. Und wir brauchen auch diese Leute: Sie kaufen unsere Pferde.“

 

Bericht: Equnews.be durch Horseweb übersetzt

 

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